Vacances en Europe: quel moyen de transport choisir?

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Vacances en Europe: quel moyen de transport choisir?

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Si lorsque vous décidez de partir pour une destination lointaine, le choix du moyen de transport ne se pose pas vraiment, ce n’est pas le cas pour les voyages en Europe. Pour découvrir les pays de nos voisins européens, nous avons souvent le choix entre la voiture, le bus, le train, l’avion, le vélo… Chacun de ces moyens de transport possède ses propres avantages et inconvénients, et il est souvent bon de comparer vos différentes options en fonction de vos attentes et de vos envies avant de faire votre choix définitif. Voici donc quelques recommandations qui, je l’espère, vous seront utiles pour vos prochaines vacances.

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Sur la route, à Lanzarote

Voyager en voiture

Pour voyager en Europe, la voiture est souvent mon mode de transport préféré (associée à l’avion pour les destinations plus lointaines comme la Grèce ou les îles) pour sa facilité et la liberté qu’elle procure: vous avez accès à tout, et quand vous le voulez. Vous décidez où vous allez, à quelle heure vous partez, quand vous revenez, quand vous voulez faire une pause… En plus, parfois, certains hôtels, points d’intérêt, petits villages,… sont inaccessibles (ou presque) en transports en commun, et le taxi ferait exploser votre budget. Vous pouvez même accéder aux îles en voiture grâce aux ferrys, aux ponts ou aux tunnels.

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Magnifique paysage en Alsace

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En toute liberté sur les routes des Cotswolds en Angleterre

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Sur le ferry en Sardaigne

Malgré tout, il ne faut pas oublier de prendre quelques précautions pour que le voyage se passe sans souci.

Pour les voitures de location:

  • Comparez les offres et réservez à l’avance si possible ! Si vous voulez louer une voiture directement à un aéroport, vous payerez souvent plus cher le jour même. Nous vous conseillons également de vous en tenir aux grandes compagnies de location internationales.
  • Il faut dans 99% des cas avoir une carte de crédit et une grande limite d’argent sur sa carte. Nous nous sommes fait avoir en Sardaigne: la caution de 1500€ environs que l’on nous demandait dépassait la limite restante de nos 2 cartes de crédit. Nous avons donc du acheter une assurance complémentaire à 250€ pour baisser le montant de la caution à 400€… Depuis, nos limites sont augmentées !
  • Souvent, le conducteur doit avoir minimum 25 ans pour ne pas payer un supplément à la location.
  • Attention également à bien lire ce qui est compris dans votre assurance et ne pas hésitez à prendre une assurance très complète pour éviter d’être ruiné si par malheur votre voiture de location est volée ou si vous avez un accident.
  • Vérifiez également si vous devez rendre la voiture avec un plein ou non pour éviter un supplément à l’arrivée.

Si vous voyagez avec votre propre voiture, vérifiez également que vous soyez bien assuré en Europe. Un accident est vite arrivé, il vaut mieux être couvert.

Dans tous les cas…

  • Si vous traversez plusieurs pays, renseignez-vous sur les pays où l’essence/le Diesel est le moins cher. Par exemple, ma voiture est une Diesel et quand nous allons en voiture en Angleterre, on essaie toujours de s’arranger pour faire le plein juste avant la traversée en France car les taxes sur le Diesel en Angleterre sont beaucoup plus élevées que par chez nous…
  • Adaptez votre conduite et l’équipement de votre voiture au climat et à l’état des routes que vous allez traverser. Par exemple, si vous allez au ski en voiture, n’oubliez pas vos pneus hiver et vos chaînes (parfois même obligatoires). Si vous ne possédez pas encore les pneus adaptés à votre voyage, vous pouvez en trouver facilement et pour un bon prix sur internet, en allant par exemple voir les offres discount de Tirendo.

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Mieux vaut être bien équipé pour affronter la neige… (à Saint-Sorlin-d’Arves, en France)

  • Il faut également adapter sa conduire au pays où l’on se trouve. Eh oui, même en Europe, les « us et coutumes » sur la route ne sont pas les mêmes partout. Outre la conduite sur la gauche en Angleterre, en Irlande, à Malte et à Chypre, il vous faudra également faire plus attention dans les pays du Sud. Par exemple, en Grèce, il est tout à fait normal de rouler sur la bande d’arrêt d’urgence, ou de ne pas faire attention aux lignes blanches sur la route (ce qui est aussi vrai dans certaines régions d’Italie)… Même s’il ne faut pas forcément copier ces manies parfois bizarres, il faut en être conscient pour ne pas se faire surprendre.

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Cherchez l’erreur (sur la route en Grèce)

  • Certaines villes découragent l’accès en voiture au centre-ville avec des péages urbains comme à Londres où des parkings limités et au prix prohibitif. Dans ces cas, garez-vous en périphérie et privilégiez les bus ou navettes vers le centre-ville.
  • Enfin, dois-je vous rappeler que si vous partez en vacances pour faire la fête, la voiture n’est peut-être pas la meilleure option. La voiture ci-dessous, croisée au petit matin lors de notre dernier séjour en Angleterre, nous le rappelle encore: boire ou conduire, il faut choisir !  (l’hôtel où nous étions – au milieu de nulle part, et bien sur pas accessible en transports en commun – organisait la veille au soir une grande fête de Noël all-in… et la plupart des fêtards étaient des gens du coin… ce qui devait arriver arriva!)

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Voyager en avion

Voyagez en avion est souvent le moyen le plus rapide d’atteindre votre destination, même si souvent pas le moins cher… Cependant, à l’heure actuelle, plusieurs compagnies low cost vous permettent de partir pour un bon prix (si vous réservez au bon moment…) vers les grandes villes européennes. Pour moi, l’avion est le moyen de transport idéal pour un citytrip ou un court séjour dans les capitales plus éloignées de chez nous: Stockholm, Dublin, Prague ou encore Cagliari sont des villes que j’ai ainsi déjà découvert de cette manière, souvent pour moins de 100€ aller-retour.

 

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Boire une Guinness à Dublin et y passer le weekend pour moins de 100€, c’est possible grâce aux compagnies low-cost…

Voyager en bus

Voyager en Europe en bus n’est certainement pas le moyen de transport le plus rapide, mais il est souvent le plus économique (et beaucoup moins polluant que la voiture ou l’avion…). Pour quelques euros, grâce aux grandes compagnies de bus, vous pourrez ainsi aller en quelques heures à Paris, à Londres, à Amsterdam… Les voyages en bus de nuit sont intéressant pour gagner du temps, encore faut-il réussir à dormir dans un bus, ce que je n’ai encore jamais réussi à faire… 😉

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Dans le bus pour Paris

Voyager en train

Les trains à grande vitesse permettent aujourd’hui de voyager facilement depuis la Belgique vers la France, les Pays-Bas, l’Angleterre, ou encore l’Allemagne. L’avantage majeur du train est qu’il suffit se laisser porter et que souvent, vous arriverez bien plus vite que si vous preniez la voiture.

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Bruxelles-Londres en moins de 2h, et en arrivant directement dans le centre, ce n’est possible qu’en train…

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A la gare d’Amsterdam (Bruxelles-Amsterdam en train régulier, c’est facile et pas cher !)

Enfin, ça c’est sans compter les retards, les trains annulés, et les horaires qui changent – le voici votre inconvénient majeur du train…

Cette année, j’ai pris des trains à grande vitesse 2 fois: la première fois vers Paris, où je suis arrivée avec 3 heures de retard suite à un accident de personne; la deuxième fois vers Poitiers où nous sommes arrivés à l’avance, et bien plus vite que si nous avions pris la voiture. J’ai donc l’impression que c’est parfois un coup de poker avec le train…

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Les arrivées à la Gare du Nord, à Paris… 

Niveau prix, le train reste cher dans de nombreux pays européens et est du coup surtout avantageux pour les voyageurs en solo ou en couple, car pour ces destinations assez proches, une famille y gagnera souvent à prendre la voiture familiale. Personnellement, je trouve que la moyenne des prix pour les trains à grande vitesse a fortement augmenté ces dernières années (il y a quelques années, je me rendais souvent en train à Londres pour 70-80€, à l’heure actuelle c’est quasi mission impossible) et je ne réserve plus que lorsqu’il y a des promotions avantageuses.

Si vous planifiez un voyage multi-destination et que vous avez bien le temps, il existe également des pass qui vous permettent de voyager en train (lignes régulières, pas à grande vitesse…) dans un ou plusieurs pays européens pendant une durée définie. Je ne saurai pas vous parler d’avantage de cette option car je ne l’ai moi-même jamais testée…

D’autres options…

Dans cet article nous avons exploré les moyens de transport principaux mais il vous reste encore d’autres options, comme voyager en vélo ou à pied (pour les plus sportifs…), en moto (pour les amateurs), en bateau (partir en croisière est un de mes rêves…) ou en caravane (ça, je laisse pour quand je serai plus vieille… 🙂 ).

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A vélo sur l’île de Ré…

Et vous, quels moyens de transport privilégiez-vous pour vos voyages en Europe? 

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