Mon expérience avec ESL : cours de langue et de cuisine à Florence

Quand on me demande pourquoi j’aime tant voyager, je réponds souvent que ce qui me plait le plus en voyage, c’est de découvrir une nouvelle culture, m’enrichir avec des connaissances nouvelles. Ne dit-on d’ailleurs pas que le voyage est la seule chose qui s’achète qui nous rend plus riche? C’est dans cette optique que je suis récemment repartie en Italie, pour un voyage un peu particulier, un court séjour linguistique – agrémenté par quelques cours de cuisine – organisé par ESL, un spécialiste des séjours linguistiques à l’étranger. Impossible de se plonger plus au cœur d’une culture qu’en apprenant sa langue et sa cuisine ! Dans cet article, je vais vous raconter mon expérience (qui n’était pas ma première expérience de séjour linguistique) et vous donner quelques conseils si vous souhaitez vous aussi tenter l’expérience !

La vue depuis mon logement étudiant à Florence !

Les avantages d’un séjour linguistique à l’étranger

L’intérêt d’un séjour linguistique à l’étranger est assez évident si vous souhaitez apprendre une langue : rien de tel que l’immersion ! Apprendre une langue dans un pays où on la parle, également en dehors de l’école, permet de progresser beaucoup plus rapidement. Un court séjour linguistique pendant mes études à l’université m’avait d’ailleurs permis de gagner un niveau à l’oral en un temps record après avoir eu peu de temps pour le pratiquer durant l’année scolaire. Mes profs l’avaient directement remarqué à la rentrée !

L’autre avantage évident de partir étudier dans une école de langue à l’étranger est que vous allez rencontrer des tas de gens, de tout âge, de tout background et de tout pays ! Des rencontres qui enrichissent souvent tout autant que les cours. A chaque fois que j’ai suivi un cours de langue à l’étranger, j’ai gardé contact avec au moins quelques personnes rencontrées sur place, et j’en ai déjà revu plusieurs. J’espère que ça sera à nouveau le cas cette fois-ci !

Enfin, pour moi le dernier gros avantage de ce type de séjour est qu’il permet de découvrir d’une autre manière une destination. On la découvre souvent à un rythme plus lent, entre deux cours, que l’on soit seul ou accompagné de camarades de cours. Puisqu’une routine s’installe plus que dans un voyage classique, on a plus l’impression de faire partie des locaux. On peut prendre l’habitude d’aller manger son sandwich au même endroit à côté de l’école, se poser dans ce petit parc sympa qu’on a découvert pas loin de là quand il fait beau, etc. C’est clairement une autre expérience !

Un séjour linguistique à l’étranger : pour qui?

Je dois vous avouer qu’à la base, je ne pensais plus refaire de séjour linguistique. A presque 30 ans, j’avais peur de me retrouver entourée de très jeunes étudiants, dans une ambiance qui ne me conviendrait plus. Ça n’a pas du tout été le cas. En tout cas à Florence, l’âge des étudiants de l’école Linguaviva, l’école partenaire de ESL, va de 16 à 60 ans et plus. Je n’ai pas eu de mal à rencontrer des gens de mon âge, et même avec les plus jeunes, ça s’est bien passé ! Il faut dire également que là où, plus jeune, j’aurais opté pour un hébergement en famille d’accueil ou en appart partagé, ici j’ai préféré un studio individuel. Le séjour peut donc également s’adapter à vos envies et besoins bien sur.

Je pense qu’au final, à chaque période de sa vie et à chaque stade d’apprentissage d’une langue, un séjour linguistique peut être très bénéfique. Par exemple, si vous êtes étudiant et que vous n’arrivez pas à bien suivre vos cours de langue, ça peut vous permettre comme je l’ai déjà dit plus haut d’améliorer rapidement votre niveau et suivre plus facilement vos cours. Vous pouvez aussi décider de partir suivre quelques cours de langue en préparation à des études universitaires où vous devrez apprendre ou étudier dans la langue en question.

A l’âge adulte, vous pouvez aussi soudainement avoir besoin d’une langue pour un nouveau boulot, ou tout simplement l’envie d’apprendre une nouvelle langue pour vous. En ce qui me concerne, ma motivation principale était de pratiquer une langue que je n’avais plus pratiqué depuis des années ! Même si je comprenais encore tout, mes compétences a l’orale devenaient de plus en plus limitées.

Mon expérience en cours d’italien + cuisine avec ESL à l’école Linguaviva de Florence

Pour rafraîchir mon italien, j’ai donc choisi de partir à Florence, à l’école de langues Linguaviva, l’école partenaire sur place de ESL, une école de taille moyenne à l’atmosphère conviviale située dans le centre de Florence. Les cours de langue standard dans cette école commencent à 280€ la semaine, et les cours de langue peuvent être associés à d’autres cours, de cuisine ou d’art. Comme je vous l’expliquerai plus bas en détails, j’ai donc choisi d’associer mes cours d’italien à des cours de cuisine italienne.

L’école Linguaviva à Florence

Comme toujours pour un séjour linguistique, le premier jour on vous demandera de faire un test de langue (à part pour les débutants) pour déterminer votre niveau. Ici, le test consistait en des choix multiples de grammaire et vocabulaires, une compréhension à la lecture, un exercice d’écriture et un petit dialogue à l’oral. J’avais très bien estimé mon niveau par moi-même : B2, là où j’étais au plus au niveau, C1, à la sortie de l’unif.

Le même jour, nous avons eu une séance d’information où l’on nous a expliqué comment fonctionnait l’école, donné des indications pour découvrir la ville, etc. L’école propose chaque semaine un programme d’excursions et de visites pour découvrir Florence et sa région. Il y a environs 5 activités (certaines payantes, d’autres gratuites) par semaine : visite guidée d’un musée ou d’un endroit, repas ou apéritif entre élèves, conférences,… Si vous n’avez pas envie d’explorer par vous-même, c’est une bonne solution !

Les classes, réparties dans deux bâtiments voisins, sont assez petites, ce qui veut dire que le nombre d’élèves l’est lui aussi. C’était d’ailleurs la première fois que j’avais une classe aussi petite ! C’est l’idéal pour apprendre encore plus vite. Les cours sont à moitié consacré à la grammaire et à moitié à la discussion et à la compréhension de la langue. Les cours de niveau supérieur ont tous lieu le matin dans cette école, ce qui veut dire que, si vous êtes en cours standard, vous avez toute l’après-midi pour explorer la ville !

Mes cours de cuisine avaient par contre lieu l’après-midi, chez Giglio Cooking School, une école de cuisine située de l’autre côté de la ville, à 30 minutes de marche de l’école de langue. Durant ces cours, j’ai notamment appris à faire des pâtes fraîches et les bases du régime méditerranéenne. Les cours de cuisine sont accessibles à tous les niveaux de langue, la prof pouvant aussi parler en anglais pour les débutants. Et à la fin du repas, nous mangions tous ensemble le repas tout juste préparé.

La cerise sur le gâteau, ce fut mon logement « étudiant », situé à moins de 10 minutes à pied de l’école, The Student Hotel. Ce nouveau concept fait beaucoup parler de lui à Florence ! Il s’agit d’un immense palais transformé en concept hôtel. On y trouve des chambres étudiantes mais aussi des chambres pour touristes. Dans les deux cas, c’est vraiment comme à l’hôtel, la chambre est faite tous les jours, et il y a tout le nécessaire.

Sur place, on trouve aussi un restaurant, un bar, un concept store, un coiffeur, d’immenses salles communs pour se relaxer ou étudier, une grande cuisine partagée, et enfin au dernier étage une salle de gym et une piscine avec rooftop bar, le tout avec des vues imprenables sur Florence ! Waw ! Ca reste l’une de mes vues préférées sur la ville. C’est vraiment un super bon plan, et à un prix qui reste tout à fait abordable !

Comme vous le voyez, je suis très satisfaite de cette expérience de séjour linguistique avec ESL. J’ai toujours aimé l’apprentissage des langues (ce n’est pas pour rien que j’ai fait un mémoire de fin d’études en linguistique !) et me replonger dans ce milieu m’a redonné envie d’en apprendre d’autres…

Et Florence dans tout ça? Bien sur, c’est une magnifique ville, qui plaira en particulier aux amateurs d’histoire de l’art. Il y a énormément d’étudiants dans la ville, donc niveau ambiance, c’est top aussi si c’est ça que vous cherchez ! ;-) La ville étant par contre ultra touristique, il vous faudra réserver bon nombre de visites et restaurants à l’avance, en tout cas pour les endroits les plus tendance. Niveau budget, comptez au minimum 400€ par semaine pour la vie sur place si vous comptez faire quelques restos (rien que la carte pour les musées coûte déjà 89€…). Pour éviter de faire un article fleuve, je partagerai le reste de mes bonnes adresses à Florence dans un autre article.

ESL propose également d’autres destinations en Italie pour apprendre l’italien (Rome, Milan, Venise, Alghero,…), et plein d’autres destinations en fonction de la langue que vous souhaitez apprendre : anglais, espagnol, allemand, japonais, néerlandais, russe,… Allez jeter un œil sur le site de ESL pour découvrir les plus de 250 destinations possibles !

Voyage réalisé à l’invitation de ESL. Mon opinion reste, comme d’habitude, entièrement indépendante.

2 Commentaires

  1. Salut. Ah, ça nous fait un point commun ! Je prends des cours de langue et je fais aussi de la cuisine, du moins, j’essaie. Je ne suis pas vraiment douée lorsque je suis aux fourneaux. Je n’ai jamais songé à un séjour linguistique, ça semble être très intéressant. Merci pour ce partage.

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