Balade à Akihabara, le quartier geek de Tokyo

Après les articles sur Osaka, on reprend les articles sur Tokyo, que vous étiez nombreux à attendre ! Aujourd’hui, je vous emmène à Akihabara, le quartier électrique et geek de Tokyo. Je l’ai visité en 2017 et n’y suis finalement pas retournée en 2018, mais c’est un quartier à voir au moins une fois, surtout si vous aimez la culture populaire japonaise, avec ses magasins de manga, gachapon et maid cafes. C’est un quartier ultra-moderne, et comme on y va surtout pour le shopping, il faut prévoir au moins une demi-journée pour en profiter (de préférence en fin de journée car l’ambiance est plus sympa une fois que tous les signes néon sont allumés !).

Si Akihabara était d’abord connu pour ses magasins d’électronique (d’où le nom Akihabara Electric Town), et c’est toujours un bon endroit où aller pour acheter un nouvel appareil photo par exemple : j’ai regardé les prix et dans les magasins Tax free (comme Yodobashi Camera, le plus grand centre électrique au monde, il parait) ça vaut vraiment le coup, ça peut vite vous rembourser votre ticket d’avion en fonction du matériel que vous comptez acheter ! D’ailleurs il n’y a pas que de l’électronique chez Yodobashi, il y a aussi de tout et de rien, notamment un énorme rayon beauté.

Mais aujourd’hui, c’est quand même la culture « otaku » (geek) japonaise qui a pris le dessus : magasins de manga et cosplay, gachapon (les machines à pièce qui distribuent des jouets de toutes sortes), arcades (notamment l’arcade rétro Super Patao) et maid cafés (bon et quelques cafés animaux) sont les maîtres du quartier.

Premiers pas dans un maid café à Akihabara : @home café

Les maid cafés sont vraiment partout, chacun semble avoir son propre « thème » et les « maids » racolent les clients dans la rue. Pour ceux qui ne connaîtraient pas ce concept bien japonais, il s’agit de cafés où vous êtes servis par des « maids », des serveuses déguisées en soubrette qui jouent la carte de l’ingénuité et divertissent leur clientèle (essentiellement masculine on va pas se mentir) avec différents jeux bon enfant.

Comme on avait un peu peur de l’ambiance qui allait y avoir, on a été à un de ceux qui est le plus connu, @Home Café, qui se trouve dans le grand magasin Don Quijote (magasin qui vaut également la peine, avec ses étages remplis de produits parfois très bizarres et en tout cas très éclectiques !).

L’expérience est en effet déconcertante. A l’arrivée, on choisit la maid que l’on souhaite avoir (parmi les disponibles) et celle avec qui on veut faire une photo à la fin (car à part ça on ne peut prendre que son assiette en photo…). On peut aussi payer des suppléments pour qu’elle vienne discuter ou jouer avec nous, mais vu notre niveau en japonais, on s’est contenté du « forfait » de base ! Le café sert des boissons et quelques plats de nourriture bien kawaii (pas de la grande gastronomie, mais c’est mignon quoi). Ça vaut le coup d’y aller pour découvrir cet aspect de la culture japonaise, mais pas sure que j’y retournerai de si tôt, j’ai quand même trouvé ça un peu bizarre !

Le temple des manga : Kanda Miyojin

Il y a aussi un petit temple dans le quartier, Kanda Miyojin, qui vaut le déplacement car la particularité de celui-ci est que les gens viennent y accrocher des ema manga ! (pour rappel, les ema ce sont les petites tablettes sur lesquelles on vient écrire ses prières et souhaits). On est arrivé un peu trop tard pour ça, mais apparemment dans l’après-midi il y a souvent des artistes qui peuvent vous créer sur place votre propre manga ema, ça doit être très sympa !

Le cat café MoCHA

Enfin, si vous préférez les animaux aux maids, il y a également toute une série de cafés animaux à Akihabara. Je ne suis vraiment à l’aise qu’avec les cat cafés mais apparemment il y a dans ce quartier un des owl cafés les plus réglos de la ville si vous voulez vraiment essayer (Owl No Mori). Bref, nous on a préféré tester un cat café trop mignon, le MoCHA Akihabara. C’est une petite chaîne de cat cafés qui est présente dans plusieurs quartiers de Tokyo et qui a une déco vraiment cool. On est arrivés juste à l’heure où les chats étaient nourris, ils étaient tous magnifiques – je pense que c’est essentiellement des chats de race. C’est assez cher (on paie au quart d’heure) mais trop kawaii. :-)

La prochaine fois, je testerai également l’izakaya Little TGV, un izakaya dédié aux amateurs de train (tout ou presque est servi dans un train ou en forme de train !), ou le karting de rue, une expérience qui a l’air dingue !!

J’ai aussi repéré un hôtel japonais qui semble super, pas cher du tout pour Tokyo (et avec un onsen en plus !), le Dormy Inn Akihabara, également bien envie de le tester au prochain voyage !

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