Citytrip à Madrid: mes bonnes adresses & activités immanquables

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Citytrip à Madrid: mes bonnes adresses & activités immanquables

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Il y a quelques semaines, j’ai eu l’occasion de passer un petit citytrip entre filles à Madrid avec Air Europa, l’Office espagnol du Tourisme, la ville de Madrid (Madrid Destino) et la région de Madrid (Comunidad de Madrid). Jusqu’à présent, j’étais juste passée en coup de vent à Madrid en septembre dernier, lors de mon voyage sur la Route des Vins de Rueda. Je m’étais promise d’y revenir, et j’ai bien fait car Madrid fut un de mes coups de coeur de ce début d’année ! Je vous propose donc dans cet article de découvrir mes bonnes adresses ainsi que les activités immanquables si c’est votre premier voyage à Madrid !

Madrid en pratique

Nous avons donc pris un vol Air Europa depuis Bruxelles (Air Europa propose 2 vols par jours de Bruxelles vers Madrid, à partir de 77,56 € (bagage à main uniquement) ou 107,56 € avec bagage) et nous avons passé trois petites journées sur place. C’est déjà une bonne durée pour avoir un bel aperçu de la ville, mais c’était bien sur impossible de tout voir en si peu de temps ! Notre hôtel (le HN Madrid Nacional 4*) était situé au coeur de la ville: les chambres n’étaient pas bien grandes mais ça nous a permis de faire plusieurs visites à pied depuis l’hôtel: c’était bien pratique.

Pour vous aider dans la préparation de votre voyage, vous trouverez des guides et des cartes à télécharger gratuitement sur le site touristique de la ville de Madrid.

Que faire à Madrid? Les activités immanquables

En ce moment j’ai l’impression que tout le monde n’en a que pour Barcelone. Il m’aura fallu deux voyages pour aimer Barcelone; en revanche, je suis tout de suite tombée sous le charme de Madrid, bien moins touristique et – j’ai trouvé – plus authentique. C’est la capitale espagnole qui a donc gagné ma préférence, et comme vous allez le voir ce ne sont pas les activités qui y manquent !

Le Paseo del Arte

C’est par le Paseo del Arte (ou Promenade de l’Art en français) que j’ai commencé ma découverte de Madrid. Sur un peu moins d’un kilomètre, le long d’un grand boulevard ombragé, il est possible de visiter une dizaine de musées, donc trois musées mondialement connus:

  • le Prado, un gigantesque musée (plus de 8600 toiles et 700 sculptures !) où se trouvent de nombreux chefs d’oeuvre des écoles espagnole, italienne et flamande, avec notamment une belle collection d’oeuvres de Goya et de Vélasquez.
  • le musée Thyssen-Bornemisza, qui retrace l’histoire de la peinture européenne du Moyen Âge à la fin du XXe siècle.
  • et le musée Reina Sofia, un musée d’art contemporain, qui regroupe des œuvres de Dalí, Miró, Juan Gris, et surtout la fameuse Guernica de Picasso.

Il est possible de passer des heures dans chacun de ces musées !

Ne manquez pas non plus l’impressionnant mur végétal face au CaixaForum Madrid, autre musée que nous n’avons pas eu le temps de visiter mais qui nous a été recommandé par notre guide.

Bon plan: pour économiser, consultez les périodes de gratuité des musées. Par exemple, le Prado est gratuit (au lieu de 15€ en temps normal !) de 18h à 20h du lundi au samedi, et de 17h à 19h le dimanche et jours fériés.

Le centre historique de Madrid: de la Puerta del Sol au Palais Royal

La meilleure façon de découvrir le centre de Madrid, c’est de s’y promener à pied. Nous avons commencé la balade à la Puerta del Sol, une place très animée où se trouve la plaque du Kilomètre Zéro, point de départ pour les routes nationales espagnoles !

Nous avons ensuite continué en empruntant des petites rues vers la Plaza Mayor, la place centrale de la ville, avec ses jolies façades.

A ne pas manquer également: la jolie Plaza de la Villa et le plus vieux restaurant de la ville, le restaurant Botin, reconnu au Guinness Book des Records comme le plus vieux restaurant du monde, ouvert de manière continue depuis 1725 – rien que ça…

Nous terminons la balade par la Cathédrale de l’Almudena, le Palais Royal de Madrid (qui était à sa construction le plus grand palais d’Europe) et la Plaza del Oriente. Sous un beau soleil, c’était vraiment une agréable promenade !

Le Parc El Retiro

Mais mon gros coup de coeur à Madrid fut le Parc El Retiro, un gigantesque poumont vert au centre de la ville (une sorte de Central Parc madrilène !). Je m’y suis baladée de bon matin, entourée des locaux faisant leur jogging ou promenant leurs chiens avant le travail. On pourrait vraiment passer des heures à découvrir toutes les statues, fontaines et jardins de ce parc de 125 hectares. A ne pas manquer: son lac où il est possible de faire un tour en barque, le Palais Velazquez et le Palais de Cristal (deux salles d’expositions), ou encore la romantique Casa del Pescador.

La gare de Madrid

Autre surprenante découverte à Madrid, la gare de Madrid-Atocha et sa jungle urbaine ! La plus grande gare d’Espagne est plutôt impressionnante, vous ne trouvez pas?

Que faire dans la région de Madrid?

Si vous avez du temps devant vous, voici également deux découvertes sympathiques à faire dans la région de Madrid (comme excursion d’une journée). Vous pouvez également vous aventurez plus loin pour découvrir la jolie ville de Ségovie, que j’avais adoré en septembre dernier !

Le Palais Royal et les Jardins d’Aranjuez

Nous avons passé une demi-journée de princesses à Aranjuez, facilement accessible en voiture ou en transports en commun depuis Madrid. Cette petite ville abrite le Palais Royal d’Aranjuez, un palais grand luxe (dommage que les photos étaient interdites !) et surtout les jardins du palais, accessibles gratuitement, un endroit très apprécié des locaux !

Nous avons aussi profité du magnifique spa de l’Occidental Aranjuez (Your Spa Experience by Barceló), qui propose des circuits spa de 90 minutes avec plusieurs piscines thérapeutiques. J’ai aussi profité d’un massage ultra relaxant. Si vous passez par là, je vous recommande donc vraiment cet endroit pour vous relaxer.

Ce soir-là, nous avons également mangé comme des princesses dans le restaurant étoilé d’Aranjuez, je vous en reparle un peu plus bas…

Las Rozas Village – Outlet shopping

Enfin, qui dit citytrip à Madrid entre filles, dit un peu de shopping… Nous avons donc également passé quelques heures au village outlet qui se trouve en périphérie de Madrid, Las Rozas Village. On y a fait quelques très bonnes affaires !

Où manger à Madrid? Mes bonnes adresses restaurants & bars à tapas

Les bars à tapas

Autre activité immanquable lors d’un citytrip à Madrid: faire la tournée des bars à tapas (« ir de tapas ») ! Les quartiers les plus typiques pour se la jouer madrilène et pas touriste sont La Latina, le Quartier des Lettres, Malasaña et Lavapiés. Nous avons fait notre tournée des bars à tapas dans le quartier des lettres (autour de la Plaza Santa Ana), nommé comme cela car des figures majeurs de la littérature espagnole y ont habité, et ce fut un de mes meilleurs moments de ce voyage ! L’ambiance est super, les petits bars à tapas super typiques… mais le quartier est aussi très tendance puisque l’été le rooftop bar de l’hôtel ME Madrid est « the place to be »: on y croiserait même George Clooney !

Parmi les spéalités de Madrid, ne manquez surtout pas la streetfood madrilène par excellence, les « bocadillo de calamares » (petits pains au calamars), les « pinchos de tortilla » (omelette sur du pain), les tripes à la madrilène ou encore les classiques patatas bravas (pommes de terre sauce piquante).

Los Gatos 

Los Gatos (Calle Jesús, 2), notre premier arrêt, fut le bar à tapas que j’ai préféré ! La décoration éclectique et les produits riches en goût en font un endroit que je vous recommande vraiment.

Casa Alberto

Autre bar à tapas très typique, la Casa Alberto (Calle Huertas, 18) occupe fut autrefois le lieu de résidence de Cervantès, l’auteur bien connu de Don Quichotte. La spécialité de la maison: la queue de taureau.

Viva Madrid 

Autre bar à tapas, plus moderne celui-ci. Viva Madrid (Calle Manuel Fernández y Gonzalez, 7) propose aussi toutes les spécialités madrilènes et espagnoles dans un agréable cadre près de la Place Santa Ana.

Les marchés et les produits locaux

Pour vous procurez des produits locaux (fromages, charcuterie…) ou pour manger sur le pouce, direction l’un des marchés couverts de Madrid. Parmi les plus réputés:

  • San Antón (Augusto Figueroa, 24)
  • Antón Martín (Santa Isabel, 5)
  • La Paz (Ayala, 28).
  • San Miguel (Plaza de San Miguel)
  • San Fernando Embajadores

Les restaurants gastronomiques

Après avoir dégusté la cuisine madrilène traditionnelle, nous avons découvert le côté gastronomique de la cuisine espagnole dans deux restaurants hauts de gamme que je vous recommande également:

Restaurant Dos Cielos

Gros coup de coeur pour le restaurant Dos Cielos, situé au sein de l’hôtel de luxe Gran Meliá Palacio de los Duques. Il s’agit du deuxième restaurant des Hermanos Torres (des frères jumeaux « celebrity chefs » en Espagne), qui ont déjà obtenu une étoile Michelin pour leur restaurant de Barcelone. Je retiendrai notamment les petites crevettes à l’ail à manger avec les doigts, et les petits buns à la queue de taureau et au Pico de Gallo. Et n’oublions pas la décoration, que ce soit du restaurant ou du reste de l’hôtel, qui est juste dingue (et qui rend hommage aux oeuvres du peintre Velasquez).

Casa Jose

L’autre restaurant gastronomique de ce voyage se trouvait à Aranjuez, non loin du Palais Royal. La Casa Jose est étoilé au Guide Michelin mais la cuisine qui y est servie reste assez traditionnelle, et est centrée sur les aliments de qualité plutôt que sur des préparations complexes. En plat principal, le filet mignon de porc ibérique était d’une tendresse absolue !

Alors, d’accord avec moi pour dire que « Madrid is the new Barcelona »?! 

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