Visite de l'exposition Merckx - Ickx à Bruxelles (et rencontre avec Eddy Merckx !)

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Visite de l’exposition Merckx – Ickx à Bruxelles (et rencontre avec Eddy Merckx !)

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Fin janvier, j’ai été invitée à fêter le 70ème anniversaire du plus grand cycliste de tous les temps – et belge qui plus est – j’ai nommé Eddy Merckx, aka « Le Cannibal ». Manger au sommet de l’Atomium avec une légende vivante n’est pas une occasion qui se présente tous les jours, je fus donc ravie de pouvoir rencontrer personnellement le très sympathique Eddy Merckx, et de partager en toute simplicité un repas belgo-autrichien (nous y reviendrons) avec lui.

Les festivités incluaient également une visite VIP de l’exposition Merckx-Ickx qui se déroule actuellement (jusqu’au mois de juin 2015) à Bruxelles, et qui revient sur la carrière d’Eddy ainsi que de son grand ami, le célèbre pilote automobile belge Jacky Ickx, qui fête lui aussi son 70ème anniversaire cette année.

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On ne va pas y aller par quatre chemins : cette exposition m’a tout simplement bluffée ! Une exposition interactive, accessible que vous soyez ou non passionné par le cyclisme et/ou l’automobile, une scénographie originale très réussie, et un grand nombre de « reliques » des deux héros nationaux (certaines issues directement de leurs collections personnelles)… Bref, 2000m2 de bonheur, et une des expositions à ne pas manquer à Bruxelles en 2015 !

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A gauche, l’espace dédié à Eddy Merckx, à droite celui retraçant le parcours de Jacky Ickx. Nous commençons par le parcours Eddy Merckx, le cycliste aux 525 victoires… ça laisse songeur ! Le parcours nous fait revivre, de manière chronologique, les grandes étapes de sa carrière. Les visiteurs auront l’occasion, au passage, de défier Le Cannibale lors de son Record Mondial de l’heure à Mexico en 1972 ou de se mettre dans la peau d’un chroniqueur sportif au Tour de France. Des vélos originaux, des maillots vintage, des trophées,… des pièces vraiment uniques ponctuent l’exposition. De nombreuses photographies et montages vidéos inédits s’y ajoutent, rendant le parcours plutôt ludique : un vrai voyage dans le temps !

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Jacky Ickx, « Monsieur Le Mans », a eu quant à lui une des carrières les plus longues dans l’histoire du sport automobile. Plusieurs de ses voitures de courses, authentiques, sont exposées dans la salle principales de l’exposition. Dans les petites salles annexes, on se prend au jeu avec un quizz interactif dédié aux voitures de course (je ne suis pas si mauvaise que ça, merci les années passées à regarder la Formule 1 au côté de Fred et de Gaëtan Vigneron… 😉 ), une reproduction d’un Pit Stop datant des années 1970, et une émouvante pièce dédiée aux pilotes ayant été victimes d’accidents leur ayant coûté la vie, et dont la liste impressionnante entoure un casque brûlé lors d’un grave accident de Jacky Ickx, qui a plusieurs fois échappé à la mort au cours de sa carrière.

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Infos pratiques : 
Expo Merckx-Ickx
Trade Mart, Atomiumlaan, Bruxelles
Ouvert tous les jours de 10h à 18h, fermé le mercredi (sauf vacances scolaires)
Entrée : 13€ (semaine)/15€ (weekend, jours fériés et vacances scolaires).
Petite astuce : évitez le parking du Trade Mart (5€ !) et parkez-vous dans un des parkings à proximité.
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Les autres actualités d’Eddy

Durant la soirée, Eddy Merckx s’est également vu remettre en « cadeau d’anniversaire » le premier exemplaire du nouveau vélo produit par Eddy Merckx Cycles, le EDDY70, un vélo en acier exclusif (made in Belgium), produit en 70 exemplaires seulement (en référence à son 70ème anniversaire).

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Cérémonie à laquelle nous avons assisté tout en sirotant un cocktail créé par Martini pour l’anniversaire d’Eddy Merckx, le « Maglia Rosa » (maillot rose), un nom qui renvoie à ses 5 victoires au Tour d’Italie.

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eddymartiniLa recette du « Maglia Rosa » :

• 4 cl de Martini Rosato
• 2 cl de Bombay Dry Gin
• 6 cl de jus de pamplemousse
• 1,5 cl de liqueur de fleurs de sureau St-Germain
• 3 gouttes de Peychaud’s Bitters
• Des glaçons

Versez le Martini Rosato, le Bombay Dry Gin, le jus de pamplemousse, la liqueur St-Germain et quelques gouttes de Pechaud’s Bitters dans un shaker. Secouez fermement et passez le cocktail dans un chinois au-dessus d’un verre highball (un verre longdrink large). Garnissez avec un zeste de pamplemousse.

Enfin, durant le repas passé avec Eddy à l’Atomium, c’est le marathon cycliste « Eddy Merckx Classic » qui fut mis à l’honneur par l’office du tourisme de Salzburgerland (le Pays de Salzbourg), la région autrichienne qui accueille cette course depuis près de 10 ans. Cette année, celle-ci se déroulera le 12 et 13 septembre 2015 dans la région du Fuschlsee. Une bonne excuse pour les cyclistes amateurs ou confirmés (plusieurs parcours possibles) de découvrir cette belle région d’Autriche !

Plus d’infowww.eddy-merckx-classic.com

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