Mon itinéraire pour un roadtrip d’une semaine en Crète

Pour clôturer ma série d’articles sur la Crète, je vous propose un résumé de notre itinéraire d’une semaine en Crète de l’Ouest, entre plages de rêve et villages authentiques. Une semaine ne suffit clairement pas pour faire le tour de la plus grande île de Grèce mais en choisissant une partie de l’île (l’ouest ou l’est), vous aurez le temps de profiter de vos vacances tout en découvrant les endroits immanquables de l’île. Les distances étant vite longue en Crète, un roadtrip (plutôt que de rayonner autour d’un seul hôtel) vous fera gagner beaucoup de temps de route. C’est donc l’option que je vous recommande si vous avez envie d’avoir un bel aperçu de cette île riche en culture et en paysages.

Mes conseils pratiques pour organiser votre roadtrip en Crète

Avant de partager avec vous cet itinéraire, voici quelques conseils pratiques pour organiser votre roadtrip en Crète, basés sur des questions que j’ai reçues sur Instagram pendant ce voyage.

  • Météo/haute saison : la Crète bénéficie d’un climat méditerranéen et les températures y sont agréables quelle que soit la période de l’année. Cependant, la haute saison en Crète s’étend grosso modo entre avril et octobre et en dehors de cette période vous trouverez beaucoup d’infrastructures touristiques fermées. Pour profiter de la mer et des piscines (comme elles ne sont en général pas chauffées), il vaut mieux partir entre mi-juin et fin septembre, en évitant si possible le pic touristique entre le 15 juillet et le 15 août.
  • Le budget en Crète : par rapport aux îles des Cyclades par exemple, la Crète reste une destination très abordable car moins « hype ». Bien sur, beaucoup de touristes vont toujours en Crète dans des hôtels all-in dont le prix varient en fonction de la qualité et de la situation, mais si vous évitez les grosses zones touristiques de la côte nord, vous aurez un grand choix de petits hôtels et appartements sympas à des prix tout à fait abordables. Il est très facile d’avoir des hébergements luxueux à moins de 100€ la nuit hors saison, et de chouettes endroits avec piscine à moins de 50€ la nuit. Niveau resto, ce n’est vraiment pas cher du tout, même pour de la qualité (moins de 15€ avec vin pour un repas en taverne, 15-25€ pour un festin dans un bon resto).

  • La conduite et la location de voiture en Crète : j’avais lu beaucoup de mauvaises choses à propos de la conduite en Crète et surtout au sujet des compagnies de location de voiture. Je pense pouvoir dire qu’en Grèce, de manière générale, il vaut mieux éviter les compagnies internationales et trouver une compagnie locale avec de bons avis. Pour la Crète, nous avons ainsi opté pour Rental Center Crete à l’aéroport d’Héraklion et nous n’avons pas été déçus (je ne gagne rien à vous en parler, je précise !). Formule tout compris, top et rapide, bref parfait ! En ce qui concerne la conduite, à part des routes parfois en mauvais état, et les grecs à la conduite toujours aussi approximative, rien de particulier à signaler. Faites juste bien attention sur la route, comme partout, et ne roulez pas trop vite, surtout dans les routes de montagne.
  • Le combiné Crète/Santorin : il est très facile de combiner un roadtrip en Crète (plutôt bon marché) avec quelques jours à Santorin (clairement pas le même budget) pour vous en sortir avec deux semaines totalement différentes pour un budget qui peut rester raisonnable. Je recommande vraiment ce combo (et de commencer par la Crète), ce fut vraiment mes plus belles vacances en Grèce jusqu’à présent. Après notre semaine en Crète, nous avons donc pris un ferry depuis Héraklion vers Santorin dans les Cyclades, ce qui est hyper pratique et permet d’éviter les vols souvent beaucoup plus chers pour arriver directement à Santorin. Je commencerai à vous raconter ce voyage à Santorin dans les jours et semaines qui viennent !

Mon itinéraire en Crète jour par jour

Pour notre roadtrip d’une semaine en Crète, nous avions fait le choix de nous concentrer sur la partie Ouest de l’île, tout simplement car c’est là que se trouvent les plus belles plages (Balos, Elafonisi, Preveli…), la plus belle ville (La Canée) et les plus beaux paysages de l’île (les gorges de la côte sud). Notre choix a donc été assez vite fait ! Evidemment, si vous avez 10 jours ou 2 semaines, vous pouvez plus facilement faire tout le tour de l’île, en sachant cependant que vous ne pourrez pas longer la côte dans son entièreté, ce qui rallonge également les distances (il vous faudra contourner les montagnes du sud-ouest, région dans laquelle il n’y a pas de route côtière). Cet itinéraire dure en réalité un peu plus d’une semaine mais nous avions fait le choix de prendre deux « jours off » pour profiter, libre à vous de les supprimer de l’itinéraire si vous manquez de temps.

Petite précision : nous avons pris un vol Bruxelles-Héraklion pour commencer ce voyage, mais il y a aussi pas mal de vols internationaux qui arrivent à l’aéroport de La Canée, plus à l’Ouest. Si c’est votre cas, vous pouvez tout simplement suivre ce même itinéraire en boucle, en commençant par La Canée.

Jour 1 : arrivée à Héraklion, route vers La Canée

Nous sommes arrivés à Héraklion dans la matinée après un vol direct depuis Bruxelles. Après avoir récupéré notre voiture de location à l’aéroport, nous avons directement été visiter le Palais de Knossos, le site archéologique le plus connu de Crète. Nous avons ensuite été manger dans le centre d’Héraklion, au restaurant Peskesi (cuisine crétoise et… minoenne !), qui fut l’un de mes préférés du voyage.

Ensuite, (longue) route vers La Canée où nous avons passé la nuit. Balade le long du port vénitien et dans les petites ruelles de la ville en fin de journée, puis repas au restaurant greco-oriental The Well of the Turk.

Hôtel : 1 nuit à La Canée à l’hôtel Monastery Estate Venitian Harbor (chambre avec jacuzzi en rooftop… splendide !)

Mon article complet sur La Canée : Visiter La Canée (Chania), la petite Venise de l’Orient en Crète

Jour 2 : La Canée et la Péninsule d’Akrotiri

On a profité de l’hôtel jusqu’à l’heure du check-out, puis dernière balade dans La Canée et « brunch » chez Bougatsa Iordanis, une institution de la ville où vous pourrez goûter à l’une des spécialités locales, la bougatsa. Après-midi dans la Péninsule d’Akrotiri, avec la plage de Seitan Limania et le Monastère d’Agia Triada.

Puis, route vers Kissamos où nous nous sommes basés pour trois jours, dans le petit village de Kaliviani. Repas au resto Gramvoussa dans le village, un des meilleurs du coin.

Hôtel : 3 nuits à Kaliviani (Kissamos) à Agarathos Rooms (appartement complet avec cuisine équipée et accès à une jolie piscine, super rapport qualité-prix).

Jour 3 : Balos Beach

Journée d’excursion en bateau vers Balos Beach et l’île de Gramvoussa depuis le port de Kissamos. Une splendide journée avec des vues à couper le souffle dans l’un des plus beaux endroits de l’île ! Repas du soir à nouveau au restaurant Gramvoussa.

Mon article complet sur Balos Beach : Balos Beach, mes conseils pour découvrir la plus belle plage de Crète 

Jour 4 : journée off à l’hôtel

Journée repos à la piscine de l’hôtel. Lunch au vieux port de Kissamos à la Tsengas Fish Tavern et repas du soir au village à la Kaliviani Fish Taverna.

Jour 5 : route vers Sougia via Elafonisi

Route vers le sud-ouest de l’île. Arrêt à la plage rose d’Elafonisi, et lunch dans le petit village d’Elos au restaurant Filoxenia. Puis splendide route à travers les montagnes vers Sougia, où nous nous sommes basés pour trois nuits. Repas du soir au restaurant Anchorage à Sougia.

Hôtel : 3 nuits à Sougia au Monastery Estate Retreat (splendide hôtel design avec piscine privée, à un prix qui reste abordable !)

Mon article complet sur la région de Sougia et cet hôtel : Coup de cœur : Monastery Estate Retreat, hôtel avec piscine privée en Crète

Jour 6 : Sougia et Lissos

Bateau vers la plage de Lissos puis randonnée du site archéologique de Lissos à la plage de Sougia via les gorges de Lissos. Splendide mais assez éprouvant avec le soleil ! Fin de journée à l’hôtel pour récupérer de mes émotions ! Repas du soir au restaurant Smaragdus à Sougia.

Jour 7 : journée off à l’hôtel

Journée repos (et massage !) à l’hôtel. Repas du midi au village, à la Taverna An To Petyxeis, et repas du soir au délicieux restaurant de l’hôtel.

Jour 8 : route vers Héraklion via Preveli

Route du retour vers Héraklion avec un détour vers la plage de Preveli, avec son incroyable palmeraie, et lunch avec vue à la Agia Fotia Taverna.

Mon article sur les plus belles plages de Crète (dont Preveli) : Les plus belles plages de l’Ouest de la Crète, de Balos à Preveli

Poursuite de la route vers Héraklion. Visite du centre-ville d’Héraklion et repas au restaurant Merastri.

Hôtel : 1 nuit à Héraklion à l’hôtel Domus Ariadne (central, design et pas cher)

Mon article complet sur Héraklion : Mes bonnes adresses pour visiter Héraklion et le Palais de Knossos

Jour 9 : départ vers Santorin

Réveil matinal pour prendre le ferry vers Santorin où le voyage se poursuit – à suivre !

 

Texte & photos : Emmanuelle Hubert & Kevin Berger

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